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ペット マダニの恐怖 バベシア症

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こんにちは(^^)えたばりゅです。
先日、情報TVでも放送されていましたが、いよいよ梅雨に入り、ちいさなヴァンパイアたちの活動も最盛期を迎えそうです。はい、ご想像のとおり、「蚊、それはモスキート」でございます。かの存在は人間にもデング熱やマラリア、日本脳炎などを媒介する危険な存在といえますよね。そして、犬や猫にもフィラリアを媒介する中間宿主として警戒が必要な存在といえます。

とはいえ、蚊は小さいながらも一応容易に目視が可能ですので、さされる前に撃退することも可能です。しかしながら、普段は目視が困難なほど小さく、草むらなどの茂みから虎視眈々と私たち人間や、ペット達を狙っている違うヴァンパイアも存在するんですね。それは、マダニ。こちらも様々な病気を媒介する存在で蚊と同じく・・・いや、その存在は蚊よりも認識がしにくいですのである意味、蚊以上に注意が必要な存在といえるのではないでしょうか。今回はそんなマダニが媒介するバベシア症についてご紹介させていただきたいと思います。ではでは、今回も最後までお付き合いいただけましたらと思います。

マダニの恐怖 バペシア症

蚊がペットにもたらす危険なものといえば、言わずもがなフィラリア症ですよね。これは以前の記事でもご紹介したとおり、蚊が媒介するフィラリア原虫がペットの体内に侵入し、猛威を振るう感染症ですが、蚊と同じく、マダニが媒介するかなり危険な原虫もあり、それは犬にもたらされる危険な原虫といえます。

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ではバベシア症というのはどのようなものなのか、まずバベシア症についてご紹介したいと思います。

バベシア症とは

バベシア症とは、バベシア属に属する原虫が中間宿主であるマダニを介して犬の体内に侵入し、猛威を振るう感染症になります。ですので、バベシア症に感染しているマダニに吸血されてしまうとこのバベシア症を発症してしまうリスクが高まります。こちらは前述したとおり、犬達に引き起こされる感染症になります。

そして、体内に侵入したバベシア原虫は血中の赤血球に寄生し、分裂を繰り返しその数を増やしながら体内の赤血球を次々と破壊し始めます。では、バベシア症に感染、発症した場合犬達にどのような症状をもたらすか、そちらのほうをご紹介していきましょう。

バベシア症を発症した場合

バベシア症を発症した時、主に犬達に現れる症状は主にこのような症状になります。

  • 食欲低下
  • 軽い運動後すぐに倦怠
  • 発熱(40度以上になることが多い)
  • 貧血 など

病状が進行すると、重度の貧血に陥り、腎機能や肝機能に機能障害が発生し、低体温症やショック症状を引き起こすこともあります。そして、血管を詰まらせこん睡状態に陥り、命を落とすリスクもある非常に凶悪性の高い感染症になります。特に体力の低い、幼犬や老犬、そして他の病気などで体力が低下している個体は注意が必要といえます。そして、一度このバベシア原虫がイヌの体内に侵入してしまうと、完全駆虫が難しく一度症状の改善が見られても、その個体が受けるストレスなどの外的要因で症状の再発もありえる非常に厄介な存在といえます。

このように、感染、発症してしまうと非常に厄介な症状をもたらすバベシア症。やはり感染を防ぐにはその予防が不可欠といえます。

バベシア症 その予防法

バベシア症を予防するためにはまずマダニがつかないようにする必要があります。マダニ予防の薬は動物病院などでも市販されており、フロントラインなどがその代表的な薬になります。フロントラインは月に1回程度犬の体に数箇所スポットするだけでその薬液が体内へと浸透し、マダニやノミの吸着を防いでくれます。その持続期間は約1ヶ月ほどですので、効果が切れる約1ヵ月後に再投与する必要がございます。

そして、ほかにもマダニの吸着を防ぐために

  • 茂みや草むらなど、マダニがいそうなところにはなるべく入れない
  • 散歩など外部からの帰宅時は犬の体にマダニがついていないかをチェックする

などのことを上記のフロントラインの塗布とあわせて日常ケアとして行っていただけましたらと思います。マダニは冒頭で申し上げたとおり、蚊よりも小さく目視はこんなんではありますが、全然見えないということはありません。犬の体に何かうごめくものが見受けられたときはそれは、多くの場合犬にとって不利益なもの(平たく言えば、ロクな存在ではないということですね。)となることが多いですので、そのようなものを見つけた際はすぐに取り払っていただけましたらと思います。

マダニが吸着しやすい場所

マダニは多くの場合、体毛が少ない場所に吸着することが多く、例えば脚の指の間や耳の周りなどで吸着している場合が多いです。ですので、このような場所はより入念にチェックをしていただけましたらと思います。

また、マダニはいったん吸着し血液を吸い始めるとその体が許す限りの限界値まで吸血する習性があり、約5~10日ほどかけて吸着し体の限界まで吸血をします。ですので、吸血前と吸血後ではその大きさは全く異なり、吸血後のマダニは容易に目視が可能なレベルへと膨らみます。(かなりカオスな光景(T▽T))そのような状態のマダニを見つけたときはムリに取り除くと犬の体内にマダニのはさみのような口の一部が残ってしまい、そこからバベシア原虫が侵入してしまう可能性もあります。ですので、こういった場合は動物病院のほうで駆除処置をしていただくとよいかと思います。

吸血後のマダニの姿、ご覧になられます??・・・ですよね^^;

おそらく多くの方はあまり見たくない光景だと思いますのでその画像は割愛させていただきます。

最後に

いかがだったでしょう。この時期からの警戒ヴァンパイアとしては蚊がやはりあまりにも有名ですが、マダニも蚊に劣らずの恐怖の存在というのがお分かりいただけたのではないでしょうか。また、マダニに噛まれると人も同じく脳神経に影響を及ぼしたり、志望するリスクのある感染症を引き起こすリスクがありますので、草むらや茂みに入る際、また山間部などにハイキングに行かれる際は虫除けスプレーをしっかりふってから行くようにしてくださいね。

あと、マダニは小さいからわかりにくいだけで普段私たちが接する機会の多いちょっとした草むらにもしっかり生息しております。

私たちの周りに生息するヴァンパイアたち。普段から警戒を怠ることなく自身や大切なペットの健康を守っていきたいものですよね。今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます。

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