動物雑学

よくわかる アシカ・オットセイ・トド・アザラシ・セイウチの違い なるほど!そこが違うのか!

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こんにちは(^^♪えたばりゅです。

こんにちは(^^♪えたばりゅです。

このコーナーでは、動物に関する雑学などを取り扱っていきたいと思います。

あなたが生きる上で、必ずしも身につけないとならない必要な知識ではありませんが、色々な動物に興味を持つきっかけになったり、飲み会の話のネタに使えたりと、何かと便利なコンテンツになっていますので、ぜひ今回も最後までお付き合いいただけましたらと思います。

アシカ・オットセイ・トド・アザラシ・セイウチ その違い

今回のお題は、見た目が少し紛らわしい、トド、アシカ、オットセイ、アザラシ、そしてセイウチの違いについてバッチリ分かりやすくご紹介したいと思います。

動物園や水族館などでも、よく見かける、

アザラシ・アシカ・トド・セイウチ・オットセイ。

エサを見事にキャッチしたり、芸を披露したりして、私たちを楽しませてくれるひょうきん者ですよね。

では、早速それぞれの違いについて、見ていきましょう。

まずは、アシカ系3種の違いから。

トド

トドはアシカ科トド属に属する鰭脚類(ききゃくるい)で、アシカ科の鰭脚類では最大の種類になります

体長はオスで約3m

その体重は時に約1tにも及ぶときもあります。

生息地は北太平洋地域の沿岸部、オホーツク海、日本海、ベーリング海など。日本でも北海道でその姿を見ることができます。

アシカ

アシカはアシカ科アシカ属に属する鰭脚類の一種で、

  • カリフォルニアアシカ
  • ガラパゴスアシカ

の2亜種が生息しております。

日本でも、かつては二ホンアシカという種類が生息しておりましたが、

こちらは残念ながら絶滅してしまいました。

体長はオスで約2.5mになります。

オットセイ

オットセイはアシカ科に属する鰭脚類の一種で、アシカ科の中では一番小柄な種になります。

キタオットセイの仲間とミナミオットセイの仲間がおり、

生息地は

キタオットセイは北太平洋。

ミナミオットセイはオーストラリア南部沿岸と南アフリカ沿岸

になります。

キタオットセイは定住ではないものの、稀に日本の東北地方や北海道、日本海沿岸でも見ることができます。

・・・いかがでしょう。この3種が特によく混同されるんですよ。

見た目もよく似てますよね。この3種はいわば親戚のようなもの。

大きさを日本犬で例えるなら、

  • トド→秋田犬
  • アシカ→紀州犬
  • オットセイ→柴犬

といったところ。なかなかその見た目で特定するのは難しく、区別するには目が慣れる必要があるかと思います。

一番ごついのがトド

中間がアシカ

一番線が細いのがオットセイ

と覚えていただけましたらと思います。

アザラシ

アザラシはアザラシ科に属する鰭脚類の総称になります。

鰭脚類としては種類が一番多く、約19種の仲間が世界中に生息しております。

日本でもそのいくつかの種類が目にすることができ、タマちゃんをはじめ、稀に関東近海まで南下してくる個体もおります。(迷い個体)

大きさも様々で、

ワモンアザラシ約1.2mほどの種から

ミナミゾウアザラシのような6.5mもの大きさに達する種まで様々です。

セイウチ

セイウチはセイウチ科セイウチ属に属する鰭脚類で、体長は約3.5m。

体重は最大で1.2tにも成長します。

最大の特徴はこの長く大きな犬歯で、これはオス同士の闘争や海中の貝などを掘り起こす際に使用されたりします。

生息地は現在北極圏を残すのみとなっております。

天敵はホッキョクグマやシャチなどがおりますが、セイウチはホッキョクグマにとってもリスクも伴う相手で、ホッキョクグマがセイウチを襲うことはあまりありません。

ちなみにこの

セイウチのトレードマークともいうべき、牙がない個体もおりまして、

その場合は、異様に髭が多ければセイウチだと思っていただければいいかと思います。

いかがでしょう。アシカ、トド、オットセイはともかくとして、

  • アシカ科の3種
  • アザラシ
  • セイウチ

に限れば、見た目においても、その違いが何となくお分かりいただけるのではないでしょうか。

では、いよいよアシカ科の3種アザラシ、そしてセイウチ

それぞれの身体的違い

について触れてみたいと思います。

アシカ系3種、アザラシ、セイウチ その身体的違い。

「歩く」か「這う」か

まず、一番明確な違いは、陸上で移動している姿。

アシカやオットセイなど、アシカ科の鰭脚類とセイウチに関しては前肢が発達しておりますので、前肢で体を持ち上げ「歩く」ことができます。

アザラシは前肢よりも後肢が発達しておりますので、前肢では体を持ち上げることができず、陸上では「這う」という形で移動します。ですので、

陸上での移動時、

  • 「歩く」のがアシカとセイウチ
  • 「這う」のがアザラシ

ということになります。

そして、もう一つ。種類を見分けることにおいて、大きな違いがある場所があるんです。

耳たぶがあるかないか

次に大きな特徴としては、耳たぶの存在。

アシカ科の鰭脚類は耳たぶがあります。

それに対し、アザラシとセイウチには耳たぶが存在しません。

いわばアザラシとセイウチは耳の穴が開いているだけ

ということになります。ですので、

  • 耳たぶがあるのが、アシカ科の鰭脚類。
  • 耳たぶがないのが、アザラシとセイウチ

というところになります。

以上のことから、

セイウチはアシカ科の鰭脚類とアザラシの特徴を併せ持っている

といえますが、セイウチは

顔がかなり特徴的ですので、

その判別は容易になるかと思います。

・・・以上、簡単ではありますが、こちらがアシカ、アザラシ、セイウチの違いになります。ちなみにアシカ科にはオタリアという種類もおります。

最後に

いかがだったでしょう。朧げかと思いますが、

  • トド
  • アシカ
  • オットセイ
  • アザラシ
  • セイウチ

それぞれの違い、お分かりいただけたのではないでしょうか。

こうやって並べて比較するとその違いが分かりやすいですが、いざその個体だけを見ると、あれ・・・( ;∀;)ってなりますよね(;^ω^)

判断に迷った際は

  • 移動手段(歩いていればアシカ科の鰭脚類氏かセイウチ氏)
  • 耳たぶ(なければアザラシ氏かセイウチ氏)
  • 牙がでっかくて髭面(牙があり髭ボーボーならセイウチ氏)

という身体的特徴を思い出していただければと思います。では今回はこのあたりで。是非、飲み会などのお話のネタにしてくださいね(^^♪

今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます(^^♪

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