日本の危険動物

危険動物 クラゲ

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こんにちは(^^)えたばりゅです。
最近はめっきりと気温も上がり、絶好の行楽シーズンとなりましたよね。これからの時期、海や山にお出かけになる方も多いのではないでしょうか。とくにあと1ヶ月もすれば海開きも行われ、もう今のうちから海水浴の計画を立てておられる方も多いのではないでしょうか。しかしながら、やはり海水浴も飲酒での遊泳や極度の日焼けによる熱中症。また、おぼれてしまうリスクなど、注意すべき点はたくさんあるかと思います。

そんな中で忘れがちなのが、やはり海に住む危険で注意すべき動物たち。陸に住む動物同様、海にも様々な危険動物たちがおり、力に物を言わせるタイプ。毒を持って相手を制するタイプなど様々です。日本近海において力にモノをいわせるパワータイプの動物はあまり見る機会がないですが、意外と多いのが毒を持つ動物たち。

中には、対処が遅れると命に危険が及ぶような毒をもつ動物たちも生息しております。このコーナーではそういった危険で警戒すべき動物たちにスポットを当ててご紹介させていただき、動物、人お互いの安全のために極力遭遇を防ぐための方法などをご紹介したいと思います。今回はある意味海水浴では一番やられちゃった方も多いのではないかなという種類になります。水族館などでは、その演出などで幻想的な雰囲気が醸し出され見るものを癒しますが、海で遭遇すると結構痛い目を見ることが多くある存在。そうなんです。今回ご紹介したいのは海月。はい。クラゲでございます。ではでは今回も最後までお付き合いいただけましたらと思います。

危険動物 クラゲ

クラゲ、英名は Jelly Fish 英名に関しては結構ご存知の方が多いのではないでしょうか。刺胞動物に属し、海水や淡水で浮遊遊泳をするような動物を一般にクラゲといいます。ちなみにきくらげはクラゲのような食感ででそういう風に名付けられておりますが、キノコの仲間になります。刺胞動物ということでその名で大体の予想はつくかと思いますが、刺すことで有名な動物になり、刺されても全く無感のものから、強烈な毒を伴い、刺されると生死にかかわる種も存在します。因みにこのクラゲ。いろんな種類が世界各国に存在しており、その触手の長さを合わせると30m以上にもなるもの(キタユウレイクラゲ)や、なんとなんと不死のものまで存在します。え?はい。そうです。

死なないんです。

不老不死のスーパージェリーさんはベニクラゲという御仁。こちらについては、野生動物版 長寿番付 で他のご長寿な動物たちと併せてご紹介しておりますので、ご興味があればどうぞ(^ω^)

では、よく海水浴の時クラゲに刺されるという体験をしている方々が多いかと思いますが、全国の海水浴客を( ゚Д゚)オリャオリャしているクラゲ。いったいどの種類のクラゲなんでしょうか。それでは、日本近海に主に生息しているクラゲで注意が必要な主なクラゲをご紹介しようと思います。

アンドンクラゲ

アンドンクラゲは体長約20cmほどになるクラゲで、日本各地に生息しております。おおよそ、夏ごろによく見られお盆を過ぎたころに多く見られるクラゲになります。よくお盆を過ぎたあたりで海水浴中にクラゲに刺されたという話を聞きますが、そういった場合、大体このクラゲであることが多いです。通称電気クラゲともいわれ、刺されるとまるで感電したかのような痛みを伴い、ご経験がある方はご存知だと思いますが、痛みの具合はけっこうな激痛レベルになります。刺されたところに沿ってみみずばれのように腫れあがるのがその特徴といえます。8月に入ったころから徐々に増え始め、お盆を過ぎると結構な数のアンドンクラゲが漂っており、厄介なことにほぼ透明色なので非常に見分けがつかないんですよね。ですので、お盆を過ぎたあたりからは、泳ぐのを避けた方が無難かと思います。

刺された時の対処法

刺されたら、患部を冷やしできるだけ早くに病院へと直行しましょう。俗にクラゲに刺されると酢をかけるとよいとされておりますが、このアンドンクラゲには確かに酢を患部にかけるのは応急処置になりますが、それがもしカツオノエボシなどの別種のクラゲ(カツオノエボシの毒性はアンドンクラゲよりも強烈)だった場合、酢は効力がないどころか、事態を悪化させる可能性がありますし、そもそもクラゲに備えて用意周到にお酢を準備して海水浴に臨む方はあまりいらっしゃらないと思いますので、クラゲのスペシャリストで見ただけでクラゲの種類がわかるというような方以外はお酢はかけない方がよいかなと思います。

カツオノエボシ


こちらは、砂浜に打ち上げられたカツオノエボシ。このようになっていても、毒性は健在です。きれいですが絶対に触らないようにしましょう。

上記でお名前が挙がったので、こちらもご紹介しておこうと思います。カツオノエボシは主に本州から南の太平洋沿岸に生息しているクラゲで、こちらも電気クラゲとして恐れられているクラゲになります。こちらのカツオノエボシの最大の特徴は一個体ではなく、ヒドロ虫という生命体が多数集まってその形状を形作っています。触手の長さは10mにもなり、時にはそれをはるかに凌駕する長さになることもあります。また、その体の色とも相まって海では目視の確認が非常に難しく、刺されると稀に命に関わる強烈な毒を有することから、上記のアンドンクラゲよりも警戒すべきクラゲといえます。特にこのカツオノエボシに以前刺されたことのある方は、再度刺されるとアナフィラキシーショックを起こす危険性がありますので、このような方は特に注意が必要といえます。

刺された時の対処法

まず、患部を海水で洗い流し、刺さった針をタオルなどで取り除きます。しっかりと取り除いたのが確認できれば、その後、患部を少し熱めのお湯に浸しながら、もしくは逆に、氷水で冷やしながら、できるだけ早く病院の処置をしてもらうようにしてください。先で、患部を洗い流す手段として海水を強調したのには、真水で洗い流すとその刺激から、絡みついた触手からさらに刺胞が飛び出ますので、絶対に真水では洗わないようにしていただけましたらと思います。

ハブクラゲ

その名のごとく、ハブのごとき強烈な毒を有するクラゲで、生息地もヘビのハブと同じく沖縄の近海に生息しております。触手の長さは1m以上にもなることが多く、体の色も他の多くのクラゲと同じく、ほぼ透明色なので非常に発見しにくいです。沖縄近海のクラゲですので、ほかの地域での海水浴などでは遭遇するリスクはあまりありませんが、沖縄では注意が必要なクラゲといえます。刺されると、時間とともに皮膚組織の壊死が始まり、ひどい場合は意識障害を引き起こします。沖縄での主要な海水浴場ではこのハブクラゲを入り込ませないためのサメ除けネットならぬ、ハブクラゲ除けネットが設置されているほど。裏を返せば、ネットを張り侵入を防がなければならないほどに注意しなければならない種のクラゲといえます。・・・まちがっても、その外に出ないように・・・。

刺された時の対処法

こちらは、上記のアンドンクラゲの近縁種になりますので、お酢が効力を発揮し、刺胞の活動を抑制してくれます。お酢で洗い患部の刺胞や触手をタオルなどで取り除き、患部を冷やしながら病院へ直行してください。・・・沖縄ではお酢を用意しておいた方がよさそうですね。

最後に

いかがだったでしょう。日本近海に住むクラゲで注意が必要なクラゲをご紹介させていただきました。・・・とはいっても、種類。分かります??ですよね(;^ω^) アンドンやらカツオやらハブとか言われても、私えたばりゅ。その実際に海で発見することができても、その種類を見分ける自信はありません(T▽T) ですので、クラゲが出そうな時期、場所での遊泳などはしない方が無難かと思います。さらに、海外では日本のこれらの種も足元にも及ばないような強烈な毒を持っているクラゲもおります。海外などで海水浴を楽しむ際には、しっかりと、その地域に住む動物たちのことも頭にインプットしてから海水浴を楽しみたいものです。これからの時期、海でのレジャーに出かける機会は多くなるかと思いますので、特に注意したいものですよね。しかしながら、海も彼らの貴重な住処。入る際は出来るだけ注意を払い、また出来るだけ生息地を汚さないように私たちも注意していかなければと思います。そして自然での遊びの際はそこに生息している可能性がある危険動物たちのことも予備知識として頭に入れておいていただくとよいかと思います。今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます。

下記にこれまでご紹介させていただいた危険動物達の記事リンクも掲載しておりますので、良ければご参考いただけましたらと思います。

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