魅惑の野生動物たち

ライオン 有名すぎて意外と知られていないことがいっぱい

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こんにちは(^^♪えたばりゅです。

自然界にたくましく生きる野生動物たち。強い者、優美な者、様々ですが、その姿と生きざまは、もはやカリスマといっても過言ではありません。

このコーナーは、そんな自然界に生きる様々な魅力あふれる野生動物たちにスポットを当ててご紹介するコーナーです。こちらでご紹介する動物が好きなあなたに楽しんでいただき、またさらに、その動物に興味を深めるコンテンツになっていますので、ぜひ最後まで楽しんでいただければと思います。

では、さっそく今回の野生動物をご紹介しましょう。百獣の王といえば、もう言わずもがなですよね。

はい。ライオンでございます。

ライオンって、知らない人がいないって言っても良いくらい有名ですよね。でも、その素顔って意外と知られていないんです。

今回はそのあたりも含めてご紹介していきたいと思います。

ではでは、今回もよければ最後までお付き合いくださいませ。

百獣の王ライオン その意外な事実

ライオンは、英名を Lion。学名を Panthera leo という、食肉目ネコ科ヒョウ属に属する哺乳類で、大別すると、アフリカに生息するアフリカライオン、インドに生息するインドライオンに分けられます。

アフリカライオンと言っても、これは単に生息する地域で区別した呼び名で種類名ではございません。私たちがよく動物園やサファリパークなどで目にするのはアフリカライオンのほうが多いですが、アフリカライオンの中でも、約6種の亜種に分かれるとされております。

体長はオスで約2~2.5m。メスで約1.5mとトラに次ぐ大きさを誇っており、体重はオスで約180kgにもなります。

ライオンの2つの代表的な特徴

ライオンは百獣の王としてよく知られる動物であり、トラ、ヒョウ、ジャガー、チーターなどをまとめてビッグキャットと呼称されたりする、言わずと知れたニャンコの仲間であります。

しかしながらライオンは他のネコ科の動物に比べて、明らかに違う点が2つあるんですね。

オスのたてがみ

実をいうと、トラのオスにもたてがみが存在します。

ですが、ライオンほど目立ったものではありません。ライオンのこのたてがみは王の象徴として、古来より国家の象徴とされたり、国を象徴する国旗にその勇姿が用いられていたりもします。

ライオンが百獣の王と呼称されるようになったのも、このたてがみがかなりの貢献を果たしているといえるのではないでしょうか。

群れを作って生活する社会性動物

ネコ科の動物は基本、群れというものを形成せずに単独で生活します。

チーターなどは若年個体の血族(兄妹など)を持って2~3頭ほどの群れを形成することがありますが、これらもいずれは自分の道を歩むことになります。

ですので、生涯のほとんどを群れを形成して生活するネコ科の動物は、現在のところライオン以外に存在しません。

群れは「プライド」と呼ばれ、1~3頭のオスを中心として、10頭前後の前後のメスを持って形成されることがほとんどです。

いかがでしょう。

  • オスの立派なたてがみ
  • 強さの重要なポイントである群れを形成する

これら2つのライオン特有の特徴を見ても百獣の王たる存在にふさわしいですよね。

では次に、少し残酷な印象を与えがちな、ライオンたちの性質についてご紹介したいと思います。

獅子(ライオン)の子殺し

こちら、動物番組などでも度々クローズアップされますので、ご存知かと思いますが、なぜ、こういうことが起きるのか。

その理由をご説明させていただきたいと思います。

ライオンが子ライオンを殺害する理由

ライオンのプライド(群れ)は普段、基本的にメスを中心として機能しております。

ではオスは普段何をしているかというと、メスが苦労して狩りをした獲物をメスよりも先に食べて、あとは寝る。あとは、縄張りの巡回というところでしょうか。

・・・なんかこう書くと言い回し悪いですが、

ヒモ的印象を持ってしまいますよね。

でも、メスだけでは太刀打ちできないような大きな獲物に立ち向かう時、例えば

  • ゾウ
  • キリン
  • アフリカスイギュウ
  • カバ

等といった動物たちを狩りする必要がある時は、オスたちも狩りに参加します。

こちらの動画はライオンのオスが狩りに参加している映像がりますので、よければご覧下さい。途中からワニの狩りに変わります。

いかがでしょう。ライオンたちも生きるために狩りをします。この動画では仮の失敗例もいくつかあったと思いますが、事実ライオンの狩りの成功率はあまり高くなく、また狩の失敗は死に直結することもあるんですね。そして獲物の逆襲にあい、狩りができなくなって餓死するもの、その傷が元で死亡するものも多くいます。

そしてライオンのオスにはもう一つ重要な役割があるんです。

それは群れを守るという大事な役割。

ライオンの群れには幼獣がいることがほとんどで、これはリーダーであるオスと、雌たちの間に生まれた子供になります。

しかしこの縄張りも終身安泰というわけではなく、常に他の縄張りを狙うオス(はぐれライオン)に狙われております。

もしそういった縄張りを狙うライオンに、群れを束ねるオスが負けてしまうと、そのオスの子孫である、幼獣たちはその群れをのっとったオスに殺されてしまいます。

これが俗にいう「ライオンの子殺し」なんですね。

これが起きる理由としては、

幼獣がいるとメス達が発情しないので、新しい群れの雄ライオンは子孫を残すことができないんですね。

ですので、群れを乗っ取ったオスたちは自分たちの子孫を残すために前のオスの子供を全て殺すというわけです。

ただ、これはライオンに限らず、グリズリーやホッキョクグマ、そしてトラやヒョウなどにも見られる現象であり、残酷なようですが自然の摂理に則った自然な行動といえるんです。

そしてライオンにまつわる言葉といえば、あの格言も有名ですよね。

獅子(ライオン)の子落とし

「ライオンの子落とし」とは、ライオンはわが子を、わざと谷底に落として、這い上がってきたものだけを育てるという、いわば試練を与え、その子の器量を試すという、いかにも百獣の王らしい厳しさを思わせる格言ですが、

実際のライオンはもちろんそんな事はしません。

突き落とすどころか、生まれた時は母ライオンは子育てに専念するために一時期群れを離脱し、ストレスのかからないところで授乳に専念します。

そして、オスのほうも自分の遺伝子を持たない幼獣には上記のような行為に及びますが、わが子にはあらんばかりの愛情を注ぎ育てるんです。

まぁ、、、考えてみると当たり前ですよね。

ライオン、実は数が減っています

ライオンは離れた場所で暮らしている割には私たちには本当に馴染み深い動物で、動物園やサファリパークに行くと必ずと言っていいほど目にすることが出来ます。

そんな風によく目にしたり、TVでもよく放映されたりしますので、生息数は安泰だと思われがちですが、ライオンたちの数は現在急速に減少しており、現象どころか危急種といえます。その原因は生息地域の破壊、はやり病、そして

スポーツハンティング

です。少し前にもセシルという名前のライオンが、アメリカに住む医者の放った凶弾に倒れたことがニュースになりました。

このような、食べることが目的以外で、生き物を殺傷し楽しむスポーツハンティングなるものには断固としてNoを突き付けていかねばですね。

IUCN(国際自然保護連合)が定めるライオンのレッドリストは以下のようになります。

ただしこれはライオン全体としてのレッドリストで、アフリカ西部に生息する個体群はもっと深刻な状況といえます。

ライオンが幻の存在になってしまう前にしっかりと保全の必要性を訴えていく必要があるといえますよね。

ちなみにインドに生息するインドライオンもレッドリストでは絶滅危惧ⅠB類(EN)に分類されており、こちらも保全が急務といえます。

最後に

いかがだったでしょう。今回は、百獣の王ライオンをご紹介させていただきました。

野生動物としては、管理認知度が高くて知らないという方が少ないライオンなのですが、その生態などや生息状況については、意外と知らないことも多かったのではないでしょうか。

動物園やサファリ、そしてTVなどでも百獣の王としてその威厳を持って私たちの前にその勇姿を見せてくれるライオン。

これからも、私たちに馴染み深い百獣の王であり続けて欲しいと願わずにはいられません。今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます。

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