動物雑学

【超意外!】ホホジロザメが水族館にいない3つの理由

こんにちは。えたばりゅです。

今回は海の頂点捕食者にして、その畏怖から一種の憧れすら抱かせる、ホホジロザメが水族館にいない理由について迫ってみたいと思います。実はその理由としてホホジロザメの水族館など飼育環境には向かない3つの性格が関係していると言えるんですね。中には、ホホジロザメのイメージからは想像もつかない超意外なものも含まれますので、是非ぜひ今回も最後までお付き合いいただけましたらと思います。

ホホジロザメってなんで水族館にいないの?その理由となるホホジロザメの3つの性格を徹底解説!

ホホジロザメ。

このサメを知らない方はいない。といっても過言ではない超有名なサメですよね。

その有名たる理由としては、やはり人を襲うことがあるサメの代表格的存在であり、そのような理由から「ジョーズ」をはじめ、多くのパニック系映画に出演しています。それだけ有名であれば、一か所くらいホホジロザメの展示飼育を行っている水族館があってもおかしくないというもの。

しかしながら、少し前にご紹介した「シロワニ」「ジンベエザメ」など、他の種類のサメは水族館では見ることができるものの、ホホジロザメを水族館で観た事はないのではないでしょうか。

では、ここでクイズ。

なんでホホジロザメは水族館にいないと思います??

3択用意したんで、良ければ考えてみて下さい。

  1. チカラが強すぎて、どんな強固な水槽をも突き破ってしまうから
  2. 実はあんなコワモテなのに、ガラスハートの持ち主
  3. 海ではほぼ最強なので、ホホジロザメ氏のプライドが人間に飼育されるなんてことを許さないから

では、少しばかりのシンキングタイムをば。

・・・

・・・ ・・・

・・・ ・・・ ・・・

はい!

分かりましたでしょうか?

この中では、実は正解は「2」

なんです。

1なんて、いかにもって感じですが、意外でしょ。

このほかにもホホジロザメが水族館など、人間の飼育下で過ごすことが難しい理由がありますので、さっそくその理由について触れていきましょう。

ホホジロザメが水族館にいない理由 その1 食べるエサと狩りの方法

まず一つ目の理由として、食べるエサと狩りの手法にあります。

ホホジロザメは、幼魚の頃には小さな魚などを食べますが、成長してくるにつれ、アシカやオットセイなどの海洋哺乳類を食べるようになります。また、稀にクジラの死骸などを食べたりしますが、成長して大人になったホホジロザメは、ほとんどは狩りを行ってオットセイなどを捕まえて食べるんです。

また、狩りの方法も水面付近を泳ぐオットセイに、深いところから一気に奇襲して襲い掛かるという方法をとっております。

ですので、よく勢い余って海面からオットセイを咥えたまま飛び出したりしてるほど。

そんなダイナミックな狩りですので、水族館の狭い水槽では、それを行う環境を用意するのがやはり難しんですね。

ホホジロザメが水族館にいない理由 その2 非常にデリケートな性格

ホホジロザメは強さの面ではシャチに一歩譲るものがあるものの、海では食物連鎖の頂点に君臨する種になります。また、映画などの印象で、「デリケート」、「繊細」、「神経質」などといった言葉とは無縁に感じられますよね。

でも、ホホジロザメはそのイメージに似合わず、かなり繊細でデリケートな心の持ち主なんです。

海では、威風堂々。勇猛果敢という言葉が最もしっくりくる生き物ですが、一度ガラスに遮られた空間に入ってしまうと、たちまち大きなストレスがホホジロザメにかかり、途端にエサを食べ無くなってしまうんです。

そして多くの場合、ものの数日で残念ながら、死んでしまうんですね。

ホホジロザメが水族館にいない理由 その3 呼吸の方法

ホホジロザメは、他の多くのサメと同じく、泳いで口から海水ごと酸素を取り込み、エラで海水のみを排出し、体内に酸素を取り入れる呼吸法を行っております。ですので、常に泳ぎ続けていないと、たちまち窒息してしまい、死んでしまうんです。

ちなみにそのような呼吸法なので、ホホジロザメはじめとする多くのサメは、前にはもちろん泳げますが、後退することができないんです。

また、裏返ってしまうと、一種の催眠状態になり、まるでぬいぐるみになったかのように途端に大人しくなります。

これについての詳しい理由はまだ立証されていませんが、サメにとって、裏返るっていうシチュエーションは通常あり得ないので、脳が体を落ち着かせようとリラックスさせる物質を分泌するから。という説もあります。

ちなみにシャチがサメを狩る時は、サメのこの弱点を巧みに利用して、まずサメに体当たりを食らわせ、ひっくり返して動けなくしてから捕食する方法をとっております。

いかがでしょう。理由3については、ジンベエザメなどもこの呼吸法なので、決定理由としては弱いですが、このような複合的な要因が密接に絡んで、ホホジロザメの飼育を難しくしている要因なのかなと思います。他にもホホジロザメは200m以上の深海域に潜ることもざらにあるんですが、それが何のために潜っているのか、どのような生活形態を送っているのか、その超知名度とは裏腹にまだわかっていないことがたくさんあるんですね。

それもホホジロザメの飼育展示を難しくしている要因の一つかなと考えることができそうです。

ただ、やはり超有名なサメなので、世界中の多くの水族館で飼育を試みたものの、どの水族館もあえなく失敗し、今までホホジロザメの終生飼育に成功した水族館は皆無になります。

唯一、アメリカのカリフォルニア州にある、モントレーベイ水族館において、ホホジロザメの幼魚を6か月間飼育することに成功したのが、事例として残っております。

ただ、ホホジロザメの成長と共に、やはり飼育が困難になり、このホホジロザメは海へと放されております。

ホホジロザメの他にもいる 飼育困難なサメたち

実は水族館で飼育が成功しているサメはほんの一握りで、その多くがホホジロザメのように人工環境下での飼育が困難なんですね。

飼育が難しいサメを数種類例に挙げると

  • アオザメ
  • ヨシキリザメ
  • ネズミザメ
  • ニシオンデンザメ
  • メガマウス
  • ウバザメ
  • オナガザメ

ナドナド。他にもイタチザメ、ハンマーヘッド(シュモクザメ)などは成功事例もあるものの、その飼育は困難です。やはり、勇猛、雄大なサメは大海原の自由が似合うというところでしょうか。

最後に

いかがでしょう。今回は、ホホジロザメが水族館などの人工飼育環境下にいない理由をご紹介させていただきました。トリビア的要素ですが、ちょっと興味深いお話ではないでしょうか。また、折を見てこのコーナーも更新していきますので、ぜひ次回もお楽しみにしていただければ幸いです。

では、今回はこの辺りで。今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます。

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