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アロサウルスとは?T-レックスとの違いは?

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こんにちは(^^♪えたばりゅです。

今回はT-レックスと並んで、人気の高い恐竜、アロサウルスについて触れていこうと思います。このアロサウルスも恐竜王、ティラノサウルスレックスと同様その時代の象徴ともいえる恐竜になります。

ただ、このアロサウルスも大型の肉食恐竜になるので、T-レックスとしばしば混同されがちなところもあるんです。そこで、今回はT-レックスとアロサウルスの主だった違いにフォーカスを当ててご紹介しようと思います。では、今回も最後までお付き合いいただけましたらと思います。

なお、今回の記事は、「ジュラシックワールド 炎の王国」のネタバレ要素を若干含みます。

もし、まだ映画をご覧になっておられない方で、先入観なしに作品をご覧になりたい方は、今回の記事はスルーしていただけましたらと思います。

アロサウルス ジュラ紀に生きた食物連鎖の頂点

アロサウルス。結構恐竜好きの間では、T-レックスとならんでメジャーな恐竜なんですが、映画などの露出度はT-レックスに比べると、かなり控えめなんですね。現在公開中の人気シリーズ映画、ジュラシックパークシリーズ第5作目の「ジュラシックワールド 炎の王国」で、満を持しての登場だったのですが、その登場具合もまた控えめな感じで。

私も映画を拝見させていただき、初めてアロサウルスが映画に登場していることを知ったわけでございます。どちらかといえば、アロサウルスに比べるとマイナー恐竜である、カルノタウルスのほうが、劇中では美味しい役どころを演じていた感じがしますねw

アロサウルスのスペック

アロサウルスのスペックをザックリとご紹介すると、冒頭で述べた通り、アロサウルスはT-レックスと同じく、獣脚類に分類され、食性は肉食であったとされております。その体躯については、T-レックスに一日の長があるものの、アロサウルスも獣脚類としては大型の部類に入り、これまで発見された化石から推定すると、約8m。中にはT-レックス同等サイズの12mにまで成長したと思われる個体も存在します。

生息地域は、現在の北アメリカ大陸が主流だったとされておりますが、ヨーロッパやアフリカでもアロサウルスと思われる化石が出土しており、当時のアロサウルスの繁栄ぶりを物語っております。

では、さっそくアロサウルスとティラノサウルスレックスとの違いについて触れていこうと思います。

アロサウルスとT-レックスとの違い

これはいくつかありますが、何と言っても一番の大きな違いはこの2点でしょう

生きた時代の違い

T-レックスについてはご存知の方も多いかと思いますが、T-レックス生息した期間は今から約6850万~約6550万年前の白亜紀後期と呼ばれる時代。

かたや、アロサウルスは1億5500万年〜1億4500万年前のジュラ紀後期と呼ばれる時代になり、同じ恐竜時代に生息していたとはいえ、T-レックスとの生息期間の隔たりは約7600万年物隔たりがあるんですね。

また、その生息期間もT-レックスは約300万年ほどの期間であったのに対し、アロサウルスは約1000万年もの間、地球上で反映した恐竜といえます。ただ、T-レックスに関しては他の同期間に生息した恐竜と同じく、隕石の衝突という恐竜時代の強制終了の時期に生息していた恐竜になりますので、もし6500万年前の隕石の衝突がなかったらその先ももっと反映していた可能性は十分にあります。

体の形状の違い

体の形状に関しても、様々な違いがありますが、両者の大きな体の形状の違いは、頭の形状と前脚の形状になります。

T-レックスの前脚はその体の重量感に似合わず、前脚はかなり小さく、指の数も2本だったため、ものをつかんだりといった生活機能的役割ではなかったのに対し、アロサウルスの前脚もそんなに大きいとは言えませんが、T-レックスと比較すると体のバランスにあった前脚の大きさをしており、指の数も3本となっております。

かたや、頭の大きさはアロサウルスは同じ体格の獣脚類に比べると控え目な大きさだったとされており、現生の主だったワニやライオンなどの肉食生物よりも顎の力は弱かったのではないかと考えられております。方やT-レックスのほうの頭骨の大きさはかなり大きく、顎の力もかなり発達していたと考えられています。

これには、狩りの手法でこのような差が生まれたと考えれられており、アロサウルスは、頭を振り下ろして、その鋭い歯をナイフのように使い、獲物の筋肉に深い傷を負わせていたと考えられているのに対し、T-レックスはその圧倒的な咬合力で、獲物の骨にまで達する致命傷を与えるような狩りをしていたと考えられております。

アロサウルスがナイフや剣を用いた狩りの手法なのに対し、T-レックスは斧といったところでしょうか。

こうしてみると、アロサウルスも立派に映画でも主役級の活躍ができそうなイメージがありますが、なぜ圧倒的にT-レックスのほうが出演率が高くなっているのでしょう。その理由を私なりに考えてみました。

T-レックスが圧倒的に出演率が高い理由を好き勝手に考えてみる


この予告動画にも、アロサウルスが登場しております。果たしてあなたは数多の恐竜の中からアロサウルスを見分けることができるだろうか(^^♪

やっぱりこれは、もう名前の付けられ方でそのイメージが付いてしまっているのかなと思うんです。

T-レックス、正式名称はティラノサウルスレックス

ティラノはもともと「暴君」といった意味合いの古代ギリシア語である「テュランノ」から由来し、サウルス(サウロス)は「トカゲ」。そして、レックスはラテン語で「王」という意味合いがあります。

要するにそれなりに和訳すると「暴竜王」といったところでしょうか。

かたやアロサウルスの「アロ」は異なるという意味。サウルス(サウロス)は「トカゲ」ですので、

和訳すると「異なる竜」・・・

え・・・っとですね。何が異なるのか、ちょっと私の調査不足で分からなかったのが申し訳ないのですが、このネーミングからして、どうしてもT-レックスのほうに白羽の矢が立つことはある意味仕方がないことかなと思います。

アロサウルスも立派なジュラ紀の頂点捕食者なんで、「ジュラシックカイザー(ジュラ紀の皇帝)」っていうような名前なら、もっと脚光を浴びてたかもですね(^^;

また、T-レックスのほうが肉食恐竜の形状としてもインパクトが大きいのかもしれません。アロサウルスのほうは、ちょっと残念ですが、外見的にバランスが良すぎる(ココという特徴がない)ということも理由の一つでしょうか。

いうなれば、ホホジロザメとイタチザメやオオメジロザメのような関係性といった感じかもしれませんね。

もちろんバランスがとれているということは、それだけ身体能力も高かったということには間違いないのですが、映画の主役となると・・・

そのあたりが微妙になるのかもしれませんね(T▽T)

最後に

いかがだったでしょう。今回はT-レックスに勝るとも劣らない体格、能力、繁栄性を持つ、異なる時代を生きたアロサウルスについてご紹介させていただきました。こちらの恐竜もT-レックスに負けないスペックを持った素晴らしい恐竜になります。

T-レックスとトリケラトプスの対決の場はよく当時の復元動画や画像などで描かれていることがよくありますが、アロサウルスとその関係を構築していたのはステゴサウルスといえます。トリケラトプスもかなりの武装恐竜ですが、ステゴサウルスも尻尾にとんでもない凶器を仕込んでいる荒くれもの。

このような恐竜を獲物としていたことを考えても、アロサウルスが優れた捕食者であったということが伺い知れますよね。是非この機会にアロサウルスという恐竜も知っていただくと幸いです。では、今回はこの辺りで。今回も最後までお付き合いいただき、ありがとうございます(^^♪

 

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